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사회적거리두기 해제에...제주 무사증 일시정지 해제, 국제선 재개...외국인관광 ‘훈풍’
편집팀 | 승인 2022.05.18 11:05

코로나19 팬더믹으로 고통을 받던 외국인대상 관광이 사회적거리두기 해제 및 일지정지됐던 무사증이 풀리며 외국인을 대상으로 하는 관광이 기지개를 피며 훈풍이 불고 있어 어려운 지역경제에 큰 도움이 될 전망이다.
 
제주특별자치도는 6월 1일부터 적용되는 ‘제주무사증 일시정지 해제’와 관련해 19일 법무부가 고시를 할 예정이라고 18일 밝혔다.

제주 무사증 일시정지 해제는 도내 관광업계의 큰 숙원이었다는 것.

제주지역 해외관광객은 지난 2002년 무사증 입국 허용 이래 지속 증가했으며, 2016년 360만 명으로 정점을 찍은 후 사드 사태로 인한 중국관광객 감소에도 100만 명 이상을 꾸준히 유지해왔다.

그러나 코로나19 여파로 인한 무사증입국 특례 일시정지 시행(2020. 2. 4.) 및 인천국제공항 검역 일원화에 따른 입국제한 조치로 2021년 외국인 관광객은 4만 8천여 명 수준으로 급감했다.

이에 제주도는 올해 5월 4일 중앙방역대책본부 회의를 거친 후 법무부 고시를 통해 도내외 관광업계의 숙원을 해결하게 됐다.

특히 오는 6월 2일부터는 제주국제공항 국제선 재취항도 이어진다.

우선 제주항공은 오는 6월 2일과 6월 6일 2회에 걸쳐 제주-방콕 간 189석 규모 전세기 운항을 재개한다. 이어, 6월 15일부터는 싱가포르 국적의 스쿠트 항공이 제주국제공항과 창이국제공항 간 236석 직항노선을 주 3회(수, 금, 일) 정기 운항할 예정이다.

비록 인센티브를 제공하며 외국인관광객을 유치하지만 2년만에 코로나로 인한 빗장이 서서히 풀려 주목되고 있다.

또한 창이국제공항이 아시아 대표 환승공항임을 고려할 때 싱가포르를 비롯한 말레이시아, 인도네시아 등 동남아는 물론 호주와 유럽에서 정기적으로 방문할 수 있는 문이 열린다는 점에서 국제관광 활성화에 커다란 이점으로 작용할 전망이다.

특히 일상회복 분위기가 조성된 상황에서 도민들이 해외여행 시 인천공항을 경유하는 시간적․경제적 번거로움도 해소돼 항공 접근성 향상에도 기여할 것으로 기대된다.

제주도는 이러한 분위기를 이어받아 발 빠른 준비 태세에 돌입했다는 것.

관광 붐 조성을 위한 현지 관광설명회, 온·오프라인 공동마케팅 및 첫 취항 환영행사 등을 통해 분위기를 한껏 끌어올린다는 계획이다.

또한, 전세기 유치 인센티브, 직항노선 공동 마케팅, 해외 제주관광홍보사무소 11곳을 통한 밀착형 홍보, 각국 여행관계자 팸 투어 및 기업 간 비즈니스 상담회 등을 통해 관광업체 네트워크 회복지원 등 국제관광 활성화 시책을 다양하게 추진해 나갈 계획이다.

김애숙 제주도 관광국장은 “코로나19 여파로 2년이 넘는 인고의 세월을 함께 이겨내 준 관광업 관계자들께 진심으로 감사드린다”면서 “체감할 수 있는 정책을 통해 제주관광이 재도약하도록 최선의 노력을 다해 나가겠다”고 말했다.

편집팀  jejunews123@gmail.com

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